Data Scientist bij Topicus

Kevin Bonnes

Bij Topicus ontwikkelen we softwaresystemen en platforms. Ik houd me onder meer bezig met het verzamelen van alle data die via die informatiesystemen binnenkomen. Vervolgens ga ik die data interpreteren. Simpeler gezegd: ik tover die data om in informatie waar je iets mee kunt.

image
Klinkt nog best ingewikkeld. Kun je een voorbeeld geven?

‘Tuurlijk! Ik werk voor de divisie Finance. Eén van onze informatiesystemen is Force, gebruikt door banken en andere hypotheekverstrekkers om o.a. hypotheken aan te vragen. Ik verzamel bijvoorbeeld alle data die ingevoerd wordt. Van het moment dat de aanvraag wordt ingediend tot de afronding van de aanvraag. Daarmee kan ik inzicht krijgen in de doorlooptijden van een hypotheek. Informatie waarmee de hypotheekverstrekkers hun diensten weer kunnen verbeteren en hun klanten actief kunnen gaan sturen. Het gevolg: snellere doorlooptijden, efficiënter werk, minder kosten én blijere klanten.

Maar we doen meer dan alleen data verzamelen waar onze opdrachtgevers mee aan de slag kunnen. We geven ook advies op basis van de data die we binnenkrijgen. We kijken dan samen met de opdrachtgever naar alle data en de mogelijke optimalisatie-opties die wij (en zij) zien.’

Hoe lang duurt zo’n project eigenlijk?

‘Dat gaat maar door en stopt eigenlijk nooit. We werken doorlopend aan onze systemen. Die proberen we continu te optimaliseren en verder te verbeteren. Bij Force bestaat het team nu uit 4 mensen: 1 product owner (de eindbaas van het project) en 3 data scientists. Iedere data scientist heeft daarbinnen dan weer zijn eigen specialiteit en rol. Ik ben bijvoorbeeld meer allround en houd me veel bezig met analyses en machine learning, oftewel het ontwikkelen van algoritmes en technieken waarmee computers kunnen leren van data en input. Zo hebben we bijvoorbeeld een model gebouwd die kan voorspellen welke klant betalingsverplichtingen niet gaat nakomen. Dat levert onze opdrachtgevers natuurlijk heel veel waardevolle inzichten op waar ze vooraf al op kunnen inspelen. Dat maakt dit werk bij Topicus ook zo leuk. Ik kom én bij klanten om ze te adviseren én ik zit achter de computer om te analyseren en te bouwen.’

Onlangs nog andere toffe dingen gedaan waar je trots op bent?

‘Samen met drie andere collega’s heb ik, geïnspireerd door de blockchain-technologie, een security token ontwikkeld voor één van onze klanten. Deze token heeft de vorm van een bedrijfsobligatie. We hebben gekeken hoe we het investeren in crypto currency veiliger konden maken. Beleggen in cryptomunten is voor veel mensen nog onbegrijpelijk en voelt vaak nog als onveilig. Met een security token kun je op een veilige manier investeren. Als de bedrijfsresultaten goed zijn, krijg je dividend. Heel simpel. Het uitgeven kan alleen in een blockchain. Het grootste verschil met de ‘gewone’ cryptomunten is dat het heel duidelijk en helder is, en niet speculatief. Het is een echte lening bij een echt bedrijf. Een hele toegankelijke manier om geld op te halen dus. Om de security token te testen, konden Topicus-collega’s investeren. Elke token had de waarde van 1 euro. Binnen no time haalden we 100.000 euro binnen. Toen wisten we: dit kan wel eens heel goed gaan werken.’

 

Zo, dat klinkt inderdaad tof! Leuk dat je dergelijke projecten mag opzetten.

‘Absoluut. Dat is ook één van de belangrijkste redenen dat ik bij Topicus werk. We krijgen hier alle ruimte om te werken aan nieuwe of eigen projecten. Onze bestaande producten en klanten zijn de hoofdprojecten, maar als we merken dat er in de markt of bij een klant een behoefte is, dan krijgen we ruimte om daar ook mee aan de slag te gaan. Als je ergens in gelooft, dan krijg je alle steun om dat op te pakken en uit te werken. En dat levert dus toffe projecten als de security token op.’